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EN PAILLACO NACE LA MIEL VALDIVIA
La Cooperativa Apícola Campesina de Valdivia (Apicoop Ltda.), que agrupa a 120 pequeños productores, exportó 300 toneladas de miel en 1999.

El proyecto de exportación de miel tiene un punto de partida y es con la Iglesia Católica cuando en 1980, a través del Obispado crea una fundación de desarrollo llamada Fundesval. Al interior de esta fundación se generan una serie de proyectos, entre ellos, el proyecto apícola, el cual funcionó durante 17 años, como un organismo de apoyo al desarrollo de la apicultura entre pequeños productores de la diócesis.
Este proyecto tenía tres objetivos; crear una fuente de trabajo complementaria a las actividades típicas de los pequeños agricultores; mejorar la calidad de vida; y crear una organización social. Al sexto año se habían logrado los dos primeros objetivos. Quedaba pendiente el tema de la organización campesina, objetivo que costó un poco más- asegura su gerente Juan Eduardo Henríquez, porque no estaba el escenario social y político como para perfilar una organización que pudiera ser absolutamente independiente.



El grupo estaba integrado por pequeños agricultores, los que contaban con poca superficie de trabajo, sin variedad de cultivos e ingresos esporádicos. Era una economía de subsistencia. Siempre luchando contra la sequía, los malos precios o las circunstancias.

Hoy son algo más que eso. Ellos son empresarios, exportadores de la apicultura. Un rubro poco conocido, pero que ofrece inmensas posibilidades de desarrollo.

Habitan en las cercanías de Paillaco, la que con el paso de los años se ha convertido en una de las zonas apícolas más importantes del país, siendo éste casi un elemento de identidad de la comuna.

Se le unieron Futrono, Lago Ranco y Los Lagos, formando una gran cooperativa campesina, que integran 120 socios. A ello se le agregan 8 organizaciones de todo el país con quienes se formó una verdadera red de comercialización, las que aglutinan a unos 500 productores apícolas. Para formalizar este proceso lo primero que aseguró esta cooperativa fue quedar operativa frente al Estado como una empresa exportadora, dice su gerente, el médico veterinario Juan Eduardo Henríquez.

Después de 17 años de trabajo consideran que tienen las herramientas técnicas y de gestión para serlo.

PRODUCTO DE EXPORTACION

¿Cómo se va la miel a Europa? Sólo en tambores de 300 kilos, ya que el producto es etiquetado por quienes lo compran bajo una presentación especial. Miel Valdivia es el nombre más típico y lleva una breve descripción que dice "esta miel es de pequeños productores de la X Región de Chile. El producto se vende en el marcado alternativo a través de la empresa Gepa, una de las tantas existentes en Europa que se dedica exclusivamente a comprar productos de la línea orgánica, autóctona o alternativa. Inglaterra, Holanda, España, Bélgica, Alemania, Suiza y Austria son los principales países compradores.

La cooperativa se ha tenido que adecuar a los parámetros de calidad que se exigen. Pero había un problema, los volúmenes que producían juntando las 4 comunas no era suficiente. Entonces decidieron unirse con otros apicultores del país que tenían el mismo problemas para comercializar y logran formar una red de exportadores. Hoy bajo este concepto de ayuda mutua, están unidos con 8 organizaciones.

En la temporada de 1999 exportaron 300 toneladas de miel, además de 60 mil kilos que se vendieron al mercado local.

En 1997 se creó la Cooperativa Apícola Campesina de Valdivia (Apicoop Ltda.) Quedó todo en manos de los productores, quienes no sólo son dueños de lo que la cooperativa realiza, sino que además gestionan la agroindustria campesina.Aquí participan de manera directa alrededor de 120 pequeños productores, un 30% son etnia mapuche huilliche, el resto son pequeños parceleros que han tenido problemas para diversificar otras áreas productivas y poder incrementar sus ingresos.

Se partió con un programa de entrega de créditos, inicialmente 10 colmenas, pero en la medida que el agricultor dio señales de interés y capacidad pudo llegar hasta 50 colmenas. Eso ha significado que hoy existan del orden de 2.500 colmenas distribuidas entre 120 personas. Ellos reciben asistencia técnica desde 1980, créditos, además de tener asegurado por 20 años el canal de comercialización.

Un mérito especial tienen las instituciones del Estado que han apostado por esta iniciativa. En este contexto hay que mencionar a Corfo, SERCOTEC, con quienes se ha desarrollado un Proyecto de Fomento (PROFO). El mismo reconocimiento merece Indap, con quien en los últimos tres años se inició un proceso de acompañamiento en servicios tecnológicos y otros instrumentos.

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Programa Primer Simposium Apícola Nacional
Puerto Varas 21 y 22 de Julio de 2003
     
     
   
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